Le virus qui a confiné le monde : la crise de l’éducation

Photo : UNICEF

Photo : UNICEF

Cette année, l’éducation des enfants du monde entier a été gravement perturbée, alors que les écoles ont lutté pour faire face aux fermetures et réouvertures répétées et au passage à la scolarité en ligne, lorsque celle-ci était possible. Les enfants défavorisés ont cependant été les plus touchés par les mesures d’urgence. Les fermetures d’écoles dues à des crises sanitaires ne sont pas nouvelles, du moins dans le monde en développement, et les conséquences potentiellement dévastatrices sont bien connues : perte d’apprentissage et taux d’abandon plus élevés, violence accrue contre les enfants, grossesses d’adolescentes et mariages précoces. Ce qui distingue la pandémie de Covid-19 de toutes les autres crises, c’est qu’elle a touché les enfants partout et en même temps. للغة العربية، واصل هنا

Ce sont les enfants les plus pauvres et les plus vulnérables qui sont les plus touchés lorsque les écoles ferment. C’est pourquoi les Nations Unies se sont empressées de plaider pour la continuité de l’apprentissage et l’ouverture des écoles en toute sécurité, lorsque cela était possible,quand les pays ont commencé à mettre en place des mesures de confinement. « Malheureusement, l’ampleur et la rapidité de la perturbation actuelle de l’éducation à l’échelle mondiale est sans précédent et, si elle se prolonge, cela pourrait menacer le droit à l’éducation », a averti en mars la Directrice de l’agence des Nations Unies pour l’éducation (UNESCO), Audrey Azoulay.

Division numérique

Les étudiants et les enseignants se sont retrouvés aux prises avec une technologie de conférence peu familière, une expérience que beaucoup ont trouvé difficile à gérer, mais qui était, pour beaucoup de personnes vivant en confinement, la seule façon d’assurer la continuité de l’éducation. Cependant, pour des millions d’enfants, l’idée d’une classe virtuelle en ligne est un rêve inaccessible. En avril, l’UNESCO a révélé des écarts surprenants dans l’enseignement numérique à distance, avec des données montrant que quelque 830 millions d’étudiants n’ont pas accès à un ordinateur.  Le tableau est particulièrement sombre dans les pays à faible revenu : près de 90% des étudiants d’Afrique subsaharienne n’ont pas d’ordinateur à domicile, tandis que 82% ne peuvent pas se connecter à Internet.  « Une crise de l’apprentissage existait déjà avant que la Covid-19 ne frappe », a déclaré un responsable de l’UNICEF en juin, ajoutant : « Nous sommes maintenant confrontés à une crise de l’éducation qui divise encore plus et qui s’aggrave ».

Cependant, dans de nombreux pays en développement où l’apprentissage en ligne ou par ordinateur n’est pas une option pour la plupart des élèves, la radio a encore le pouvoir d’atteindre des millions de personnes et est utilisée pour maintenir une certaine forme d’éducation.  Au Soudan du Sud, Radio Miraya, une source d’information très fiable gérée par la mission des Nations Unies dans le pays (MINUSS), a commencé à diffuser des programmes éducatifs pour les nombreux enfants qui, en raison des mesures contre la Covid-19, ne pouvaient pas être en classe. En République démocratique du Congo, c’est Radio Okapi, la radio de la mission des Nations Unies (MONUSCO), qui a relayé des programmes pédagogiques sur ses ondes.

Une génération perdue ?

Malgré ces efforts, l’ONU a averti en août que l’impact à long terme de l’interruption de l’éducation pourrait créer une « génération perdue » d’enfants en Afrique. Une enquête de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) portant sur 39 pays d’Afrique subsaharienne a révélé que les écoles étaient ouvertes dans six pays seulement et partiellement ouvertes dans 19. À la fin de l’année, quelque 320 millions d’enfants à travers le monde étaient toujours exclus des écoles et l’UNICEF s’est senti obligé de lancer un appel aux gouvernements pour qu’ils donnent la priorité à la réouverture des écoles et rendent les salles de classe aussi sûres que possible. « Ce que nous avons appris sur la scolarisation pendant la période de Covid est clair : les avantages de garder les écoles ouvertes, dépassent de loin les coûts de leur fermeture, et les fermetures d’écoles à l’échelle nationale devraient être évitées à tout prix », a déclaré Robert Jenkins, chef de l’éducation mondiale à l’UNICEF. Selon lui, des politiques plus nuancées sont nécessaires de la part des autorités nationales plutôt que des fermetures générales, alors qu’une grande partie du monde connaît un pic de cas de Covid-19, et que les vaccinations sont toujours hors de portée de la plupart des gens. « Les faits montrent que les écoles ne sont pas les principaux moteurs de cette pandémie. Pourtant, nous constatons une tendance alarmante, à savoir que les gouvernements ferment une fois de plus les écoles en premier recours plutôt qu’en dernier ressort. Dans certains cas, cela se fait à l’échelle nationale, plutôt que communauté par communauté, et les enfants continuent de souffrir des effets dévastateurs sur leur apprentissage, leur bien-être mental et physique et leur sécurité », a précisé M. Jenkins.

التعليم في أزمة: فيروس كورونا شل حركة العالم، والأطفال الأفقر والأضعف هم الأكثر تضررا

تعرّض الأطفال في جميع أنحاء العالم لتعطيل تعليمهم بشدة هذا العام بسبب جائحة كوفيد-19، حيث تجد المدارس صعوبة في التعامل مع إجراءات الإغلاق والفتح المتكررة، والانتقال، إذا كان خيارا متاحا، إلى التعليم عبر الإنترنت. ومع ذلك، فإن الأطفال المحرومين هم الأكثر تضررا من إجراءات الطوارئ. إغلاق المدارس نتيجة الأزمات الصحية وغيرها من الأزمات ليس بالأمر الجديد، على الأقل في العالم النامي، والعواقب المدمرة المحتملة معروفة جيّدا، ومنها: فقدان التعلم وارتفاع معدلات الانقطاع عن الدراسة وزيادة العنف ضد الأطفال وحمل المراهقات والزواج المبكر. ولكن جائحة كـوفيد-19، تميزت عن جميع الأزمات الأخرى بأنها أثرت على الأطفال في كل مكان وفي نفس الوقت. والأطفال الأكثر فقرا وضعفا هم الأكثر تضررا عندما تُغلق المدارس، ولذا سارعت الأمم المتحدة للدعوة لاستمرارية التعليم وفتح المدارس بأمان، حيثما أمكن، مع بدء الدول في فرض تدابير الإغلاق. وقالت أودري أزولاي، المديرة العامة لمنظمة الأمم المتحدة للتربية والعلم والثقافة (اليونسكو): “للأسف، إن نطاق وسرعة الاضطرابات الحالية في التعليم لا مثيل لها، وإذا طال أمدها يمكن أن تهدد الحق في التعليم”.

فجوات في التعلم عن بُعد

وجد الطلاب والمعلمون أنفسهم يتصارعون مع تقنية اجتماعات غير مألوفة، وهي تجربة واجه الكثيرون صعوبة في التعامل معها، ولكنها كانت، بالنسبة لمن يعيشون في عزلة، الطريقة الوحيدة لضمان استمرار أي نوع من التعليم. ومع ذلك، بالنسبة لملايين الأطفال، فإن فكرة الدراسة الافتراضية عبر الإنترنت هي حلم بعيد المنال. في نيسان/أبريل، كشفت اليونسكو عن فجوات في التعلّم عن بُعد القائم على التكنولوجيا الرقمية، حيث أظهرت البيانات أن حوالي 830 مليون طالب لا يمكنهم الوصول إلى جهاز كمبيوتر. والصورة قاتمة بشكل خاص في البلدان منخفضة الدخل: ما يقرب من 90% من الطلاب في أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى ليس لديهم أجهزة كمبيوتر منزلية، بينما لا يستطيع 82% منهم الاتصال بالإنترنت. وفي حزيران/يونيو الماضي، قال المسؤول عن التعليم بمنظمة الأمم المتحدة للطفولة (اليونيسف)، روبرت جينكينز، “نحن الآن نتطلع إلى أزمة تعليم أكثر عمقا وتسببا في الانقسام”. ومع ذلك، في العديد من البلدان النامية حيث لا يُعد التعليم عبر الإنترنت أو الكمبيوتر خيارا لمعظم الطلاب، كان للراديو دور في الوصول إلى ملايين الأشخاص ويتم استخدامه للحفاظ على بعض أشكال التعليم. ففي جنوب السودان على سبيل المثال، بدأ راديو “مرايا” الذي تديره بعثة الأمم المتحدة في البلاد (أنميس) ببث برامج تعليمية للكثير من الطلاب الذين لم يقدروا على التوجه لفصولهم الدراسية.

جيل ضائع؟

على الرغم من هذه الجهود، حذرت الأمم المتحدة في آب/أغسطس من التأثير طويل المدى لتعطّل التعليم والذي يمكن أن يؤدي إلى “جيل ضائع” من الأطفال في أفريقيا. وكشفت دراسة استقصائية أجرتها منظمة الصحة العالمية في 39 دولة أفريقية جنوب الصحراء أن المدارس كانت مفتوحة في ست دول فقط وفتحت جزئيا في 19 دولة. بحلول نهاية العام، كان 320 مليون طفل محرومين من المدارس في جميع أنحاء العالم، ودفع ذلك اليونيسف إلى دعوة الحكومات لإعطاء الأولوية لإعادة فتح المدارس وجعل الفصول الدراسية آمنة قدر الإمكان. وقال روبرت جينكينز: “ما تعلمناه عن التعليم خلال فترة انتشار فيروس كورونا واضح: فوائد الإبقاء على المدارس مفتوحة، تفوق بكثير تكاليف إغلاقها، ويجب تجنّب إغلاق المدارس على مستوى البلاد بأي ثمن”. نظرا لأن الكثير من دول العالم تشهد ارتفاعا في حالات كوفيد-19، ومع استمرار عدم وصول التطعيمات إلى معظم الناس، هناك حاجة إلى سياسات أكثر دقة من السلطات الوطنية، كما صرّح السيّد جينكينز، بدلا من عمليات الإغلاق الشاملة: “تشير الدلائل إلى أن المدارس ليست هي المحرك الرئيسي لهذه الجائحة. ومع ذلك فإننا نشهد اتجاها يُنذر بالخطر، حيث تقوم الحكومات مرة أخرى بإغلاق المدارس كحل أولي وليس كملاذ أخير”. وأضاف أنه في بعض الأحيان، يتم ذلك على الصعيد الوطني، بدلا من النظر في كل مجتمع بحسب الأوضاع فيه، ولا يزال الأطفال يعانون من الآثار المدمرة على تعلمهم وسلامتهم العقلية والجسدية.