Réduire la stigmatisation et la discrimination liées à la Covid-19 (ONUSIDA)

Photo : UNICEF

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S’appuyant sur 40 ans d’expérience dans la lutte contre le sida, l’ONUSIDA publie de nouvelles directives pour réduire la stigmatisation et la discrimination dans le contexte de la Covid-19. Ces orientations se fondent sur les dernières données probantes concernant les moyens efficaces de réduire la stigmatisation et la discrimination liées au VIH et en les appliquant à la Covid-19. Depuis le début de la pandémie de Covid-19, de nombreuses formes de stigmatisation et de discrimination ont été signalées, notamment la xénophobie à l’égard des personnes que l’on pense responsables de l’introduction de Covid-19 dans les pays, les attaques contre les travailleurs de la santé et les violences verbales et physiques à l’égard des personnes qui se sont remises de la Covid-19. Des attaques contre des populations confrontées à une stigmatisation et une discrimination préexistantes, notamment les personnes vivant avec le VIH, les personnes issues de minorités sexuelles et de genre, les travailleurs du sexe et les migrants, ont également été signalées.

« Dans le contexte de la peur et de l’incertitude qui apparaissent lors d’une pandémie, la stigmatisation et la discrimination suivent rapidement», a déclaré Winnie Byanyima, Directrice exécutive de l’ONUSIDA. « La stigmatisation et la discrimination sont contre-productives. Elle expose les gens à la violence, au harcèlement et à l’isolement, empêche les gens d’accéder aux services de santé et empêche les mesures de santé publique de contrôler efficacement les pandémies ». Six domaines spécifiques de lutte contre la stigmatisation et la discrimination dans le contexte de la Covid-19

La lutte contre la stigmatisation et la discrimination dans le cadre de la réponse à la Covid-19 fournit aux pays une orientation fondée sur les droits par le biais de l’éducation, du soutien, de l’orientation et d’autres interventions. Elle propose des solutions dans six domaines spécifiques : la communauté, le lieu de travail, l’éducation, les soins de santé, la justice et les situations d’urgence et humanitaires. Comme dans le cas de l’épidémie de VIH, la stigmatisation et la discrimination peuvent compromettre considérablement les réponses à la Covid-19. Les personnes qui ont intériorisé la stigmatisation ou qui anticipent des attitudes stigmatisantes sont plus susceptibles d’éviter les services de soins de santé et sont moins susceptibles de se faire dépister ou d’admettre leurs symptômes, ce qui finit par envoyer la pandémie dans la clandestinité.

« Nous savons ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, nous savons comment changer les croyances et les comportements. Au cours des 30 dernières années, nous avons mené avec succès la lutte contre le VIH, en acquérant en même temps une expérience, des connaissances et une sagesse précieuses », a déclaré Alexandra Volgina, coordinatrice du programme du Partenariat mondial pour l’élimination de toutes les formes de stigmatisation et de discrimination liées au VIH. « Nous voulons les partager pour améliorer la vie des gens et apporter notre contribution spécifique à la lutte contre la pandémie Covid-19 ».

Certains pays ont utilisé les lois pénales existantes ou de nouvelles lois spécifiques à la Covid-19 pour criminaliser l’exposition ou la transmission présumée au nouveau coronavirus, mettant ainsi davantage de personnes dans des prisons surpeuplées, des centres de détention et d’autres lieux fermés où le virus est facilement transmissible.  Il n’y a rien de pire que lorsque la discrimination est reconnue par la loi. Le recours à des lois pénales ou à d’autres mesures répressives injustifiées et disproportionnées en lien avec la Covid-19 a un effet dévastateur sur les personnes les plus vulnérables de nos sociétés, dont de nombreuses personnes séropositives. Cela exacerbe les inégalités et enracine la stigmatisation », a souligné Edwin J. Bernard, Directeur exécutif du HIV Justice Network. « Des mesures respectant les droits humains et autonomisant les communautés sont infiniment plus efficaces que des sanctions et des peines d’emprisonnement. Nous espérons que ces recommandations étayées par des données probantes visant à réduire la stigmatisation et la discrimination liées à la Covid feront une différence pour celles et ceux qui en ont le plus besoin », a-t-il ajouté.

Les droits dans une pandémie

Des témoignages remontant au début de la COVID-19 font état de discriminations et de violences basées sur le genre, de populations clés prises pour cible, notamment les professionnel-les du sexe, d’arrestations et de passages à tabac de personnes lesbiennes, gays, bisexuelles, transgenres et intersexuelles. En avril 2020, suite à la multiplication des signalements de violences, de stigmatisation et de discrimination engendrées par la mise en place de mesures contre la COVID-19, l’ONUSIDA a commencé à identifier les actions nécessaires pour y mettre un terme. En août, l’organisation a publié un rapport, Droits en cas de pandémie, qui met en avant les nombreuses violations des droits humains qui se sont produites dans les premiers temps de la riposte à la COVID-19. Les nouvelles recommandations s’inscrivent dans la continuité des efforts de l’ONUSIDA et du Partenariat mondial pour l’élimination de la stigmatisation et de la discrimination liées au VIH. Ensemble, ils cherchent à accélérer les progrès pour atteindre l’objectif de zéro discrimination, en accord avec les engagements politiques pris en 2016 par les États membres des Nations Unies dans la Déclaration politique sur le VIH/sida et dans l’Objectif de développement durable 3 qui vise à mettre un terme au sida en tant que menace pour la santé publique d’ici 2030.