Covid-19 : le marché d’animaux de Wuhan a pu jouer un rôle dans la propagation du virus (OMS)

Photo : OMS

Photo : OMS

Le marché d’animaux de Wuhan a pu contribuer à la propagation du Covid-19, mais l’origine exacte du virus est encore inconnue, a estimé, vendredi, un expert de l’Organisation mondiale de la santé (OMS). « Le marché a joué un rôle. Mais quel rôle nous ne savons pas, que ce soit la source ou le cadre amplificateur ou simplement une coïncidence que certains cas ont été détectés sur et autour de ce marché » a déclaré Peter Ben Embarek, expert de l’OMS en matière de sécurité alimentaire et de zoonoses , lors d’une conférence de presse virtuelle à Genève. Des interrogations subsistent aussi sur l’origine de la propagation à un humain ou si un individu déjà infecté par un animal auparavant a contribué à le relayer dans cette zone. Il n’est donc toujours pas clair si le marché de Wuhan, lié aux premières dizaines de cas de coronavirus en Chine, était la source réelle du virus ou s’il a simplement amplifié la propagation de la maladie. « Nous savons que les premiers cas ont été détectés à Wuhan et dans les environs et qu’ils étaient graves, le marché peut jouer un rôle ». Mais « nous ne savons pas si la contagion s’est produite sur le marché, si un animal qui est apparu sur le marché était infecté ou si c’était une personne malade, nous ne savons pas le rôle que le marché a joué », a relevé l’expert de l’OMS. للغة العربية، أنقر هنا

Le responsable de l’OMS exclut toutefois une propagation par un animal dans un laboratoire de haute sécurité de la ville chinoise. Dans tous les cas, toutes ces études préliminaires, ces entretiens, et cette collecte de données permettront de déterminer avec précision, dans le temps et sur le plan géographique, où chercher la source. « La source pourrait être, dans ce cas-ci, encore autour des marchés de Wuhan, mais elle pourrait aussi se trouver en dehors ou plus loin, et il est donc inutile de sauter sur l’occasion et de commencer à tester des animaux un peu partout avant d’avoir fait ce travail de base », a détaillé M. Embarek.

Sûrement beaucoup de temps pour identifier la source animale originale du virus

Pour l’OMS, il n’est pas encore clair si des animaux vivants ou des vendeurs ou acheteurs infectés aient pu introduire le virus dans le marché. De façon générale, l’agence onusienne indique avoir « beaucoup appris sur la maladie » et estime donc que « la grande majorité des cas ne présentent aucun symptôme ou des symptômes légers ».

« Il ne serait donc pas surprenant qu’à cette époque, de nombreux cas légers n’aient pas été détectés parce que nous ne savions même pas qu’ils étaient des cas légers à ce moment-là », a-t-il insisté. « Cela pourrait expliquer comment certaines des personnes qui n’avaient aucun lien avec le marché ont pu être infectées ».

Le Dr. Embarek a souligné qu’il faudrait sûrement beaucoup de temps pour identifier la source animale originale du nouveau coronavirus. Il a toutefois rappelé qu’il a fallu un an aux chercheurs pour identifier les chameaux comme la source du virus MERS, un coronavirus qui a émergé en Arabie saoudite en 2012 avant de se propager dans le reste du Moyen-Orient.

« Il n’est pas trop tard. Il n’est donc jamais trop tard, mais il est important que nous essayions de trouver la source et de comprendre ce qui s’est passé au début de l’événement pour éviter une répétition de cet événement », a-t-il fait remarquer. L’objectif de l’OMS, est de tout faire pour « éviter une autre contagion dans les années à venir avec d’autres virus différents ».

« Ce qui serait d’une grande aide, c’est que nous puissions mettre la main sur le virus avant qu’il ne s’adapte à l’homme, avant la version que nous avons maintenant », a ajouté le responsable de l’OMS. Ce qui aiderait la communauté scientifique à mieux comprendre les modifications de la composition du virus qui ont très probablement provoqué une adaptation ou une mutation. « Les virus mutent tout le temps et dans 99 % des cas cette mutation ne signifie rien et nous devons comprendre celles qui sont critiques », a relevé le Dr. Embarek.

« La Chine possède très probablement toute l’expertise pour mener ces enquêtes »

En attendant, les enquêtes se poursuivent en Chine pour déterminer la source animale à partir de laquelle le nouveau coronavirus s’est répandu chez les humains. Mais des études ont depuis révélé que d’autres espèces sont sensibles à la maladie, notamment les chats, les tigres, les furets et les chiens »dans une certaine mesure ». D’autres animaux, comme les porcs, les espèces de volailles ne semblent pas être sensibles à la maladie, « ce qui est une bonne nouvelle car nous produisons et élevons ces animaux à très grande échelle ».

S’agissant de l’enquête en tant que telle, « la Chine possède très probablement, très probablement, toute l’expertise nécessaire pour mener ces enquêtes », a dit l’expert. Selon l’OMS, Pékin a beaucoup de chercheurs très qualifiés dans ce domaine. « Mais comme je l’ai dit, il est souvent utile parfois d’avoir des discussions et des collaborations avec des groupes et avec des chercheurs et avec des personnes du monde entier qui ont eu, ont vécu des événements similaires et des études similaires et ont des choses à partager, ont une expérience à partager et qui a toujours enrichi et amélioré la rapidité et la qualité et les chances de succès de ces études très complexes », a précisé M. Embarek.

Plus largement, l’expert ne recommande pas une interdiction de marchés. En revanche, il prône une meilleure réglementation. D’après l’OMS, les conditions d’hygiène doivent être améliorées, et certains marchés devraient être fermés. « Mais la grande majorité peut être maintenue, peut être mieux organisée », a plaidé le responsable de l’agence onusienne.

Il s’agit souvent de contrôler la gestion des déchets, la circulation des personnes et des biens, et de séparer les animaux vivants des produits animaux et des produits frais, a-t-il expliqué. «Il s’agit donc davantage de gestion que de réglementation et d’inspections, de nettoyage et de désinfection », a conclu le Dr. Embarek qui plaide pour davantage de ressources pour garantir leur sécurité pour la population.

باحثون أمميون في مجال الفيروسات يواصلون البحث عن علاقة الحيوان بعدوى كوفيد-19

قال عالم بارز بوكالة الصحة التابعة للأمم المتحدة يوم الجمعة، إن العمل الرئيسي لتتبع مصدر انتقال عدوى فيروس كوفيد-19 من الحيوانات إلى البشر مستمر، وينبغي القيام به لمنع وقوع حالات طوارئ صحية مستقبلية. يأتي ذلك فيما وثقت منظمة الصحة العالمية إصابة أكثر من 3.5 مليون شخص و250.000 حالة وفاة على مستوى العالم. ومنذ بداية ظهور مرض الجهاز التنفسي في وسط الصين في أواخر شهر ديسمبر/كانون الأول من عام 2019، جاهد مسؤولو الصحة لتحديد من أين وكيف تم نقل الفيروس لأول مرة من المضيف الحيواني إلى البشر.

دور “السوق الرطبة”

“يُعتقد أن سوق الجملة بمدينة ووهان، المغلق حاليا، لعب دورا في تفشي المرض”، كما ذكر الدكتور بيتر مبارك، خبير سلامة الغذاء والأمراض الحيوانية بمنظمة الصحة العالمية، الذي استدرك قائلا “لكن ليس من الواضح ما إذا كان السوق المصدر الأصلي للفيروس.” وعلى حد تعبيره، “ستساعد جميع هذه الدراسات والمقابلات الأولية وجمع البيانات وما إلى ذلك، في تحديد الوقت والمكان الجغرافي على حد سواء للبحث عن المصدر”. وأوضح أنه في هذه الحالة، “يمكن أن يكون الفيروس موجودا داخل السوق في ووهان، ولكن يمكن أيضا أن يكون منتشرا خارجه أو في مكان أبعد من ذلك. وبالتالي، ليس هناك أي جدوى من فحص الحيوانات في جميع أنحاء المكان، قبل الانتهاء من هذه الأسس”. سلط الدكتور مبارك، في مؤتمر صحفي عبر تقنية الفيديو، الضوء على حقيقة أن العديد من الأشخاص ظهرت عليهم أعراض إصابة خفيفة بفيروس كورونا أو لم تظهر عليهم بتاتا، مما سهم على الأرجح في الانتشار السريع للجائحة. وقال عن ذلك، “لقد تعلمنا الكثير عن المرض ونعلم أن الغالبية العظمى من الحالات لا تظهر عليها الأعراض أو تعاني من أعراض خفيفة، لذلك قد لا يكون من المثير للدهشة أنه في ذلك الوقت ظهر الكثير من الحالات الخفيفة التي لم يتم اكتشافها، لأننا لم نعلم بوجود حالات خفيفة. وهذا يمكن أن يفسر كيف أصيب بعض الأشخاص الذين ليس لديهم أي صلة بالسوق”.

لم يفت الأوان بعد للعثور على الرابط المفقود

أوضح الدكتور مبارك أنه في حالات تفشي الفيروسات التاجية السابقة، مثل حادثة تفشي فيروس متلازمة الشرق الأوسط التنفسية في عام 2012، كان العثور على الرابط المفقود بين الحيوان والإنسان بعيدا عن الوضوح، على الرغم من أن الجميع كان يبحث عن المصدر. في النهاية، “استغرق الأمر شهورا من التحقيق الوبائي والقليل من الحظ قبل العثور على علاقة انتقاله من الإبل، بعد أن أبلغ مسؤولو الصحة في قطر عن حالتين مشتبه بهما مرتبطتين بمزرعة، واللتين تم تتبعهما لتأكيد ارتباطهما بالجِمال”. وقال الدكتور مبارك، أنه “لم يفت الأوان بعد، وكما قلت عن فيروس متلازمة الشرق الأوسط التنفسية(MERS)، استغرق الأمر حوالي عام قبل أن نجد المصدر، ولكن من المهم أن نحاول العثور على المصدر ومعرفة حقيقة ما حدث في بداية الأمر لتجنب تكرار حصوله ولتجنب حدوث تفشٍ آخر في السنوات القادمة مع فيروسات مختلفة أخرى”. وتابع مسؤول منظمة الصحة العالمية حديثه قائلا إنه بالنسبة للعلماء، فإن حصولهم على الفيروس الأصلي وفحصه تحت المجهر قبل أن يتكيف مع البشر، يمكن أن يساعد في الكشف عن الأسرار الوراثية التي يمكن أن تساعد في حماية الأجيال القادمة.

وأضاف الدكتور مبارك: “عندئذٍ سنفهم بشكل أفضل كيف يتكيف مع البشر، وكيف تطور وما هي التغييرات في تكوين الفيروس التي من المرجح أن تكون قد قامت بهذا التكيف، لأنه يمكننا أن نرى الطفرات في بعض الأحيان، لكننا لا نفهم حقا أي طفرات تكون خطيرة وأيها أقل خطورة؛ لأنها تتحور طوال الوقت وفي 99 في المائة من الحالة لا يعني هذه التحور أي شيء، وعلينا أن نفهم الحالات الحرجة منها”. ومكررا الدعوات لفرض ضوابط صحية أقوى على الأسواق الرطبة، والتي تعتبر سمة مشتركة للحياة اليومية في جميع أنحاء آسيا، أشار الدكتور إلى أنه ” يمكن معالجة الغالبية العظمى، إنها مسألة فصل الجمهور عن الحيوانات الحية والأشخاص الذين يبيعون هذه الحيوانات ويذبحونها؛ لذا فإن الأمر يتعلق بالإدارة أكثر من وضع القوانين والتفتيش والتنظيف والتطهير “.

الحيوانات المعرضة للإصابة

فيما يتعلق بانتقال العدوى من الحيوانات التي تتلامس باستمرار مع البشر، أشار مسؤول منظمة الصحة العالمية إلى أن القطط معرضة للإصابة بالفيروس ويمكنها أيضا نقله إلى قطط أخرى. كما أصيبت النموس إلى جانب الكلاب “إلى حد ما”، بينما يبدو أن الخنازير والدواجن تتمتع بمقاومة أكبر لهذا المرض.

البعوض أو الطفيليات لا تنقل فيروس كورونا

وقال مسؤول الأممي أيضا إن فيروس كورونا المستجد لا يمكن أن ينتقل عن طريق البعوض والطفيليات.

وأضاف: “لقد دار نقاش حول عما إذا كان البعوض أو الحيوانات الأخرى يمكن أن تنقل الفيروس، ولكن هذا ليس هو الحال. لهذه الفيروسات ارتباطات محددة للغاية ببعض أنواع الحيوانات، وبقدرتها على إصابة خلايا معينة من أنواع مختلفة. وبالتالي، لا يمكن للفيروسات على الإطلاق غزو أنواع معينة من الحيوانات وإصابتها بالعدوى، فليس بإمكانها غزو كل ما تلمسوه أو تقترب منه”.

تعاون منظمة الصحة العالمية مع الصين

ورداً على سؤال حول مستوى تعاون منظمة الصحة العالمية مع السلطات الصحية الصينية في معالجة كوفيد-19، أجاب قائلاً: “تمتلك الصين غالباً وعلى الأرجح كل الخبرات اللازمة لإجراء البحوث العلمية، لديها الكثير من الباحثين المؤهلين للغاية للقيام بذلك”.

في الوقت نفسه، أشار إلى أنه “من المفيد في كثير من الأحيان إجراء مناقشات والتعاون مع المجموعات ومع الباحثين ومع أشخاص من جميع أنحاء العالم ممن شاركوا أو مروا بأزمات مشابهة وأجروا دراسات مماثلة، ولديهم خبرة يمكن الاستفادة بها. وهذا ما يدعم ويحسن دائمًا سرعة وجودة واحتمال نجاح هذه الدراسات المعقدة للغاية”.