Covid-19 : l’ONU met en garde contre les risques accrus pour les victimes de la traite des êtres humains

Photo : UNICEF

Photo : UNICEF

Les mesures visant à freiner la propagation du coronavirus exposent les victimes de la traite des êtres humains à une nouvelle exploitation et limitent leur accès aux services essentiels, a mis en garde mercredi l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (ONUDC). Le confinement, les restrictions de voyage, les limitations de travail et les réductions de ressources ont un impact négatif et souvent dangereux sur la vie de ces personnes déjà vulnérables. « Alors que le Covid-19 restreint les déplacements, détourne les ressources des forces de l’ordre et réduit les services sociaux et publics, les victimes de la traite des êtres humains ont encore moins de chances de s’échapper et de trouver de l’aide. Alors que nous travaillons ensemble pour vaincre cette pandémie mondiale, les pays doivent maintenir les abris et les permanences téléphoniques ouverts, protéger l’accès à la justice et empêcher les personnes plus vulnérables de tomber entre les mains du crime organisé », a déclaré la Directrice exécutive de l’ONUDC, Ghada Waly, dans un communiqué de presse. للغة العربية، أنقر هنا

« L’ONUDC aide les gouvernements et les organisations non gouvernementales (ONG) partenaires du monde entier à permettre aux unités de lutte contre la traite de continuer à faire leur travail essentiel en toute sécurité et à garantir que les victimes de la traite puissent obtenir l’assistance dont elles ont besoin », a-t-elle ajouté.

Certaines victimes qui ont été sauvées de la captivité ne peuvent pas rentrer chez elles car les frontières sont fermées en raison de la pandémie. D’autres font face à des retards dans les procédures judiciaires et à une réduction du soutien et de la protection dont elles dépendent, tandis que certaines risquent d’être davantage maltraitées ou négligées par leurs ravisseurs.

Davantage d’enfants forcés d’aller dans la rue à la recherche de nourriture

Des partenaires travaillant avec l’ONUDC signalent que davantage d’enfants sont contraints de descendre dans la rue à la recherche de nourriture et de revenus, ce qui augmente leur risque d’exploitation. Les fermetures d’écoles ont non seulement interrompu l’accès à l’éducation, mais aussi dans certains cas à la principale source d’abris et de nourriture.

« Parallèlement, de nouvelles opportunités pour le crime organisé de profiter de la crise se dessinent », explique Ilias Chatzis, chef de la Section de la traite des êtres humains de l’ONUDC. « Cela signifie que les trafiquants peuvent devenir plus actifs et s’attaquer à des personnes qui sont encore plus vulnérables qu’auparavant car elles ont perdu leur source de revenus en raison des mesures de lutte contre le virus ».

Dans certains pays, les ressources des forces de l’ordre sont détournées de la lutte contre la criminalité pour des tâches liées à la lutte contre la pandémie et les services d’aide aux victimes de la traite sont réduits au minimum ou fermés.

« Nous savons que les personnes en situation de vulnérabilité sont plus exposées à contracter le virus et ont moins accès aux soins de santé en cas de maladie », explique M. Chatzis. « Il est donc alarmant d’entendre que, dans certains endroits, les victimes de la traite n’ont plus accès aux abris, certains refuges ont même fermé à cause du virus et d’autres manquent d’équipement de protection – mettant en danger les victimes et le personnel ».

Plus de 70% des victimes de la traite des êtres humains sont des femmes et des filles

L’ONUDC suit en permanence la situation grâce à son réseau de bureaux extérieurs et de partenaires mondiaux et accroît son soutien.

« Nous aidons les unités anti-traite à obtenir l’équipement de protection dont elles ont besoin pour faire leur travail en toute sécurité, en fournissant des fonds pour aider les victimes qui ont besoin d’un soutien supplémentaire pendant cette crise et en aidant les pays à évaluer l’impact de la pandémie sur les ressources pour les victimes. comme sur les systèmes d’application de la loi et de justice », explique Ilias Chatzis.

Outre sa réponse directe, l’ONUDC recommande aux gouvernements de prendre des mesures pour garantir que, bien que les restrictions actuelles sur les voyages et la liberté de circulation soient respectées, l’accès aux services essentiels pour les victimes de la traite des êtres humains est garanti sans discrimination.

Selon le Rapport mondial 2018 de l’ONUDC sur la traite des personnes, les formes de traite les plus prédominantes sont l’exploitation sexuelle et le travail forcé, représentant environ 90% des cas identifiés.

Les informations recueillies dans 142 pays montrent que plus de 70% des victimes de la traite des êtres humains sont des femmes et des filles. Une victime sur trois est un enfant.

« La traite des êtres humains est le résultat de l’incapacité de nos sociétés et économies à protéger les plus vulnérables », a déclaré M. Chatzis. « Ils ne devraient pas en outre être ‘punis’ en temps de crise ».

خبراء يحذرون من أن أزمة كوفيد-19 تعرض ضحايا الاتجار بالبشر لخطر استغلال متزايد

تعرض عمليات الإغلاق، والقيود المفروضة على السفر، وتخفيضات الموارد وغيرها من التدابير للحد من انتشار الفيروس التاجي الجديد، ضحايا الاتجار بالبشر لخطر متزايد من الاستغلال، حيث يمكن لشبكات الجريمة المنظمة أن تستفيد أكثر خلال الجائحة. جاء ذلك في تحليل جديد لمكتب الأمم المتحدة المعني بالمخدرات والجريمة (UNODC) يظهر أن الأزمة تؤثر على حياة ضحايا الاتجار بالبشر قبل وقوعهم في هذه المحنة وخلالها وحتى بعدها. قالت غادة فتحي والي، المديرة التنفيذية لمكتب الأمم المتحدة المعني بالمخدرات والجريمة: “فيما يقيّد كوفيد-19 الحركة ويحوّل موارد إنفاذ القانون ويخفّض الخدمات الاجتماعية والعامة، تقل فرصة ضحايا الاتجار بالهروب وإيجاد المساعدة”. وبما أن البلدان قد أغلقت حدودها بسبب الجائحة، لم يتمكن بعض الضحايا من العودة إلى ديارهم. ويواجه البعض الآخر تأخيرات في الإجراءات القانونية، بالإضافة إلى انخفاض الدعم والحماية التي يعتمدون عليها. كما يواجه البعض خطر التعرض لمزيد من الإساءة أو الإهمال من قبل خاطفيهم. قال إلياس تشاتسيس، رئيس القسم الذي يعمل على مكافحة هذه الجريمة في مكتب الأمم المتحدة المعني بالمخدرات والجريمة: “إن الاتجار بالبشر هو نتيجة فشل مجتمعاتنا واقتصاداتنا في حماية الفئات الأكثر ضعفاً”، مشددا على أنه: “لا ينبغي أن يعاقبوا على أي نحو إضافي خلال أوقات الأزمات.”

الأطفال معرضون لخطر أشكال جديدة من الإساءة

وأفاد شركاء مكتب الأمم المتحدة المعني بالمخدرات والجريمة بأن الجائحة دفعت بالمزيد من الأطفال إلى الشوارع بحثا عن الغذاء والمال، وبالتالي زادت من خطر استغلالهم. لم يمنع إغلاق المدارس الوصول إلى التعليم فحسب، بل حجب أيضا مصدرا للمأوى والغذاء لملايين الأطفال. أفادت الأمم المتحدة مؤخرا بأن حوالي 370 مليون طالب حول العالم فقدوا وجباتهم المدرسية، وغالبا ما تكون تلك مصدر تغذيتهم الوحيد الذي يعتمدون عليه. في غضون ذلك، أكدت خبيرة مستقلة في حقوق الإنسان تابع للأمم المتحدة على الحاجة الملحة لخدمات حماية الطفل خلال الجائحة.

وقالت السيدة ماما فاتيما سنغاتة، وهي المقررة الخاصة المعنية ببيع الأطفال واستغلالهم في البغاء، والتي عينتها الأمم المتحدة لحقوق الإنسان المجلس في جنيف، إن الحظر المفروض على التنقل أنتج أشكالا جديدة من الاعتداء والاستغلال الجنسي للأطفال، من بينها محاولات “توصيل” الأطفال تماما كتوصيل بضائع، وخدمات “الشراء أثناء قيادة المركبات” أو ما يُعرف بـ Drive thru لاستغلال الأطفال. وبحسب المقررة الأممية، حتى قبل الأزمة، كان ما يصل إلى 66 مليون طفل يعيشون بالفعل في “وضع اجتماعي واقتصادي محفوف بالمخاطر”.

الجريمة المنظمة تستفيد من الوضع

وحذر مكتب الأمم المتحدة المعني بالمخدرات والجريمة من أن الجائحة أوجدت أيضا فرصا جديدة لتحقيق الربح من الجريمة المنظمة. قال السيد شاتزيس، رئيس قسم الاتجار بالبشر بالمكتب الأممي: “قد يصبح المُتجِرون أكثر نشاطًا ويفترسون الأشخاص الأكثر عرضة للخطر من قبل ، لأنهم فقدوا مصدر دخلهم بسبب تدابير للسيطرة على الفيروس”. قامت بعض الدول بتحويل الموارد المخصصة لمكافحة الجريمة إلى المعركة لهزيمة كوفيد-19. وفي الوقت نفسه، يتم تخفيض الخدمات لمساعدة ضحايا الاتجار أو حتى إغلاقها. قال السيد شاتزيس: “نحن نعلم أن الأشخاص المستضعفين أكثر عرضة للإصابة بالفيروس، وأنهم يحصلون على رعاية صحية أقل إذا مرضوا”. “لذا، من المثير للقلق أن نسمع أنه في بعض الأماكن لم يعد بإمكان ضحايا الإتجار الوصول إلى الملاجئ، حتى أن بعض الملاجئ أغلقت بسبب الفيروس وبعضها الآخر يفتقر إلى معدات الحماية – مما يعرض الضحايا والموظفين للخطر”.

تكثيف الدعم

ومع توسع انتشار الجائحة، يقوم المكتب برصد الحالة باستمرار من خلال شبكة مكاتبه الميدانية وشركائه العالميين. كما يكثف الدعم مثل مساعدة وحدات مكافحة الاتجار على الحصول على معدات الحماية، ومساعدة البلدان في تقييم تأثير الأزمة على الموارد المخصصة للضحايا، وإنفاذ القانون ونظم العدالة. وقالت السيدة غادة والي: “بينما نعمل سوية للتغلب على الوباء العالمي، تحتاج البلدان إلى إبقاء الملاجئ والخطوط الساخنة مفتوحة، وحماية الوصول إلى العدالة ومنع وقوع المزيد من الأشخاص الضعفاء في براثن الجريمة المنظمة”. ويوصي مكتب الأمم المتحدة المعني بالمخدرات والجريمة كذلك بأن تعمل الحكومات على ضمان وصول ضحايا الاتجار بالبشر إلى الخدمات الأساسية دون تمييز، فيما يتم اتباع القيود الحالية المفروضة على السفر وحرية التنقل.