L’AIEA teste avec succès l’utilisation de drones dans la lutte contre les moustiques

Photo: ONU

L’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) et ses partenaires ont testé avec succès le largage de moustiques stériles avec des drones dans le cadre des efforts déployés pour utiliser une technique nucléaire pour supprimer l’insecte qui propage le virus Zika et d’autres maladies. L’AIEA, en partenariat avec l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), collabore avec l’association à but non lucratif américano-suisse WeRobotics pour développer un mécanisme permettant de larguer des moustiques stériles avec un drone pour lutter contre ces insectes nuisibles. Des tests du système ont été effectués au Brésil le mois dernier, a indiqué l’AIEA dans un communiqué de presse. Version arabe, défilez vers le bas.

La technique de l’insecte stérile est une forme de contrôle des naissances utilisant les rayons pour stériliser des moustiques mâles, qui sont ensuite relâchés pour s’accoupler avec des moustiques femelles sauvages. Comme celles-ci ne produisent aucune progéniture, la population d’insectes diminue avec le temps. « L’utilisation de drones est une percée et ouvre la voie à des lâchers à grande échelle et rentables, y compris dans des zones densément peuplées », a déclaré Jeremy Bouyer, entomologiste médical à la Division conjointe de la FAO/AIEA sur les techniques nucléaires dans l’alimentation et l’agriculture.

La technique de l’insecte stérile nécessite la libération uniforme d’un grand nombre d’insectes en bon état sur une zone donnée. Les moustiques Aedes, responsables de la propagation des maladies, ne se dispersent pas sur plus de 100 mètres au cours de leur vie, ce qui constitue un défi pour l’application efficace de cette technique sur de vastes zones. Ils sont également fragiles, et les largages à haute altitude par des avions – souvent utilisés dans l’application de cette technique à d’autres insectes – peuvent endommager leurs ailes et leurs pattes. « Avec le drone, nous pouvons traiter 20 hectares en cinq minutes », a souligné M. Bouyer.

Pesant moins de 10 kilogrammes, le drone peut transporter 50.000 moustiques stériles par vol. Avec un coût de 10.000 euros par drone, son utilisation réduit le coût du largage de moustiques de moitié. Le Brésil prévoit de commencer à utiliser cette technique avec des drones dans certaines zones urbaines et rurales à partir de janvier 2019, au plus fort de l’été et de la saison des moustiques dans ce pays. L’AIEA et ses partenaires s’efforcent maintenant de réduire le poids du drone et d’augmenter sa capacité à transporter jusqu’à 150.000 moustiques par vol.

 اختبار ناجح للطائرات بدون طيار في مكافحة البعوض الناقل للأمراض

أفادت الوكالة الدولية للطاقة الذرية بأنها وشركاءها اختبروا بنجاح عملية إطلاق بعوض عقيم من الطائرات بدون طيار كجزء من جهود مكافحة الحشرات الناقلة لفيروس زيكا وأمراض أخرى، من خلال استخدام تقنيات نووية. تم اختبار النظام في البرازيل في الشهر الماضي، بعد أن عملت الوكالة، بالشراكة مع منظمة الأمم المتحدة للأغذية والزراعة (الفاو) ومجموعة WeRobotics السويسرية غير الربحية، على تطوير آلية إطلاق البعوض من الطائرات بدون طيار لاستخدامها في السيطرة على الآفات الحشرية. وتعتمد التقنية، المسماة بـ « إطلاق الذكور العقيمة »، بالأساس على إنتاج كميات كبيرة من البعوض، ثم فصل الذكور عن الإناث، وبعد ذلك تعرض الذكور لأيونات غاما المشعة فتصبح عقيمة، ومن ثم يتم إطلاقها للتزاوج مع الإناث البرية. وبما أن هذا لا ينتج أي ذرية، يتراجع عدد الحشرات بمرور الوقت.

وفي هذا الشأن، قال عالم الحشرات الطبية في القسم المشترك بين الفاو والوكالة جيريمي بوير، « إن استخدام الطائرات بدون طيار هو سبق علمي يمهد الطريق لعمليات إطلاق واسعة النطاق وفعالة من حيث التكلفة، وأيضا في المناطق ذات الكثافة السكانية العالية. »ولا ينتشر بعوض الزاعجة المصرية، المسؤول عن تفشي العديد من الأمراض، لأكثر من 100 متر في حياته، مما يخلق تحديا للتطبيق الفعال لـلتقنية على مساحات واسعة، وبالتالي يتطلب إطلاق أعداد كبيرة من الحشرات في حالة جيدة على منطقة معينة. وبما أن البعوضة حشرة هشة، تمثل الإطلاقات من ارتفاعات عالية خطرا عليها قد يتلف أجنحتها وأرجلها، ولذا يصعب استخدام الطائرات التقليدية لذلك. وحتى الآن، كان يتم إطلاق البعوض العقيم باستخدام أساليب أرضية تستغرق وقتا طويلا وعمالة كثيفة.

« باستخدام الطائرات بدون طيار، يمكننا معالجة 20 هكتارا خلال خمس دقائق. وبوزن أقل من 10 كيلوغرامات، يمكن أن تحمل الطائرة بدون طيار 50 ألف بعوضة عقيمة في كل رحلة » حسبما قال بويير. وتعمل الوكالة الدولية للطاقة الذرية وشركاؤها الآن على خفض وزن الطائرة بدون طيار لزيادة قدرتها على الحمل لتصل إلى 150 ألف بعوضة في كل رحلة. وتدعم منح الوكالة الأمريكية للتنمية الدولية تطوير الطائرات بدون طيار. هذا وتخطط البرازيل لبدء استخدام نظام الطائرات بدون طيار في المناطق الحضرية والريفية المختارة بداية من يناير 2019، في ذروة فصل الصيف – في نصف الكرة الجنوبي – وموسم البعوض. يذكر أن هذه التقنية ليست حديثة، حيث تم استخدامها لأكثر من 50 عاما لمكافحة الآفات الزراعية مثل ذبابة فاكهة البحر الأبيض المتوسط، ولكن تم مؤخرا تعديلها لنقل البعوض.