Les mariages précoces ont diminué considérablement ces dernières années (UNICEF)

Photo : ONU

La prévalence du mariage des enfants est en baisse dans le monde entier grâce à une diminution considérable des mariages précoces dans plusieurs pays au cours des dernières années, a annoncé le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF). Globalement, la proportion de femmes mariées pendant leur enfance a diminué de 15% durant la dernière décennie, cette pratique ne touchant plus une femme sur quatre, mais environ une femme sur cinq. Version arabe en bas de la page.

L’Asie du Sud a enregistré la baisse la plus importante du nombre de mariages d’enfants dans le monde au cours des dix dernières années. Ainsi, le risque pour les filles d’être mariées avant leur dix-huitième anniversaire a diminué de plus d’un tiers, passant de 50% à 30%, en grande partie grâce aux progrès accomplis en Inde. Cette évolution positive est principalement due à l’augmentation des taux d’éducation des filles, aux investissements réalisés par les gouvernements à l’appui des adolescentes et à des messages forts d’information publique sur le caractère illégal du mariage des enfants et les préjudices liés à cette pratique.

« Une fille forcée de se marier pendant l’enfance subit les conséquences immédiates et à long terme de ce mariage précoce sur sa vie. Ses chances de terminer sa scolarité s’amenuisent tandis que la probabilité qu’elle soit maltraitée par son mari et souffre de complications pendant la grossesse augmente. Cette pratique a également des conséquences très lourdes sur la société et alimente les cycles intergénérationnels de pauvreté », explique Anju Malhotra, Conseillère principale de l’UNICEF pour l’égalité des sexes. « Au vu des conséquences dramatiques du mariage précoce sur la vie d’une jeune fille, toute baisse est la bienvenue, mais il nous reste beaucoup de chemin à parcourir ».

12 millions de filles mariées pendant leur enfance chaque année

Selon les dernières données de l’UNICEF, 12 millions de filles seraient mariées pendant leur enfance chaque année dans le monde. Ces nouveaux chiffres indiquent une baisse cumulée de 25 millions de mariages d’enfants par rapport aux niveaux anticipés à l’échelle mondiale 10 ans plus tôt. Cependant, pour mettre un terme à cette pratique d’ici à 2030, et atteindre ainsi l’une des cibles des objectifs de développement durable, il est indispensable d’accélérer considérablement le rythme des progrès. Si nous ne progressons pas plus vite, plus de 150 millions d’autres filles seront mariées avant leur dix-huitième anniversaire d’ici à 2030.

D’après les estimations, 650 millions de femmes actuellement en vie ont été mariées pendant leur enfance. L’Asie du Sud ayant enregistré la baisse la plus spectaculaire en matière de mariages d’enfants au cours de la dernière décennie, c’est l’Afrique subsaharienne, où d’énormes progrès doivent être réalisés pour compenser la croissance démographique, qui enregistre désormais le plus grand nombre de mariages d’enfants à l’échelle mondiale. Sur la totalité des filles récemment mariées, près d’une sur trois vit en Afrique subsaharienne, contre une sur cinq dix ans plus tôt.

Cependant, ces nouvelles données indiquent aussi qu’il est possible de réaliser des progrès sur le continent africain. Ainsi, l’Éthiopie, qui faisait autrefois partie des cinq pays enregistrant le plus grand nombre de mariages d’enfants en Afrique subsaharienne, a réussi à diminuer d’un tiers la prévalence de cette pratique au cours des dix dernières années.

اليونسف: منع 25 مليون حالة زواج للأطفال خلال العقد الماضي

ذكرت منظمة اليونيسف أن زواج الاطفال يتناقص عالميا، حيث شهدت عدة دول انخفاضا كبيرا في السنوات الأخيرة. وبصفة عامة، انخفضت نسبة النساء اللاتي تزوجن وهن أطفال بنسبة 15% خلال العقد الماضي، فأصبح المعدل واحدة من بين كل خمس تقريبا، بعد أن كان واحدة من كل أربع نساء. وقالت اليونيسف، في تقرير حديث، إن جنوب آسيا شهد أكبر انخفاض في زواج الأطفال في جميع أنحاء العالم في السنوات العشر الأخيرة. إذ انخفض خطر زواج الفتيات قبل بلوغهن سن الثامنة عشرة بأكثر من الثلث، من 50% إلى 30% تقريبا. ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى التقدم المحرز في الهند.  ويضيف التقرير، أن من الأسباب التي أدت إلى هذا التحول زيادة معدلات تعليم البنات واستثمارات الحكومة الاستباقية في المراهقات والرسائل العامة القوية حول عدم شرعية زواج الأطفال والضرر الذي يسببه.

وتعقيبا على ذلك، يقول مستشار شؤون النوع الاجتماعي باليونيسف انجو مالهوترا، إنه « عندما تجبر الفتاة على الزواج في الطفولة فإنها تواجه عواقب فورية ومدى الحياة. وتنخفض احتمالات إكمالها الدراسة، في حين تزيد احتمالات تعرضها لسوء المعاملة من قبل زوجها ومعاناتها من مضاعفات أثناء الحمل. كما أن هناك عواقب مجتمعية هائلة وخطرا أكبر لتكرار دورات الفقر بين الأجيال. »  ووفقا لبيانات جديدة من اليونيسف، يقدر إجمالي عدد الفتيات المتزوجات في مرحلة الطفولة الآن بنحو 12 مليونا في السنة. وتشير الأرقام الجديدة إلى انخفاض عالمي متراكم يقل بمقدار 25 مليون حالة زواج عما كان متوقعا في المستويات العالمية قبل 10 سنوات.

ولكن على الرغم من هذا التقدم، يظل إنهاء هذه الممارسة بحلول عام 2030 – وهو الهدف المحدد في أهداف التنمية المستدامة – يمثل تحديا. ولذلك يدعو التقرير إلى ضرورة تسريع وتيرة التقدم بشكل كبير. مشيرا إلى أنه بدون مزيد من التعجيل، ستتزوج أكثر من 150 مليون فتاة أخرى قبل بلوغهن الثامنة عشرة بحلول عام 2030. وعلى الصعيد العالمي، كان هناك نحو 650 مليون امرأة على قيد الحياة، تزوجن في سن الطفولة. وفي حين أن جنوب آسيا قد قادت الطريق نحو الحد من زواج الأطفال على مدى العقد الماضي، تحول العبء العالمي لزواج الأطفال إلى أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى، حيث يلزم زيادة معدلات التقدم بشكل كبير لتعويض النمو السكاني. إذ يوجد ثلث العرائس الأطفال اللاتي تزوجن مؤخرا في أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى، مقارنة بالخمس قبل عقد من الزمان.

وتشير البيانات الجديدة أيضا إلى إمكانية إحراز تقدم في القارة الأفريقية. ففي إثيوبيا التي كانت من بين البلدان الخمسة الأولى في زواج الأطفال في أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى، انخفض معدل الانتشار بمقدار الثلث في السنوات العشر الأخيرة.  ويقول مالهوترا، « إن كل زواج طفلة يتم منعه، تعطى فتاة فرصة لتحقيق إمكاناتها ».