Le risque de lésions cérébrales permanentes chez les bébés reste élevé mais est évitable (UNICEF)

Photo : ONU

Chaque année, près de 19 millions de bébés qui naissent à travers le monde risquent de subir des lésions cérébrales permanentes mais évitables en raison d’un manque d’iode dans les premières années de leur vie, selon un rapport publié jeudi par le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF). « Les nutriments qu’un enfant reçoit au cours des premières années de la vie influencent le développement de son cerveau à vie et peuvent faire ou défaire ses chances d’un avenir prospère », a déclaré Roland Kupka, Conseiller principal en nutrition de l’UNICEF. « En protégeant et en soutenant le développement des enfants au tout début de la vie, nous pouvons obtenir des résultats immenses pour les enfants tout au long de leur vie ». Version arabe en bas de la page.

L’insuffisance d’iode pendant la grossesse et l’enfance entraîne des déficits neurologiques et psychologiques, réduisant le quotient intellectuel (QI) d’un enfant de 8 à 10 points. Cela se traduit par des pertes importantes dans le capital cognitif de nations entières et dans leur développement socio-économique, alors qu’il s’agirait d’un investissement très faible pour les éviter.

Selon l’étude de l’UNICEF, l’iodation du sel est à la fois rentable et économiquement bénéfique à seulement 0,02-0,05 dollars par enfant et par an. De plus il est estimé que chaque dollar dépensé pour l’iodation du sel apporte un retour sur investissement de 30 dollars liés à l’augmentation des capacités cognitives futures.

L’Asie du Sud abrite la plus grande proportion de bébés à risque dans le monde, alors qu’elle est la deuxième région de couverture de sel iodé, 87% de la population y ayant accès.

La plus faible couverture en sel iodé a été observée en Afrique orientale et australe où environ 25% de la population n’a pas accès au sel iodé, laissant 3,9 millions de bébés chaque année sans protection contre les troubles dus à la carence en iode.

اليونيسف: حوالي 19 مليون رضيع معرضون للإصابة بتلف في الدماغ بسبب نقص اليود

أشار تقرير مشترك صادر عن اليونيسف ومنظمة التحالف العالمي لتحسين التغذية إلى أن حوالي 14 % من مواليد أطفال العالم، أي ما يقرب من 19 مليون طفل، معرضون للإصابة بتلف دائم في الدماغ كل عام.

وبحسب التقرير، فإن هذه الإصابة تؤدي إلى خفض وظائف الإدراك عند الطفل بسبب نقص عنصر اليود في سنوات عمره الأولى. وتتركز معظم هذه الإصابات في جنوب آسيا، حيث يعاني منها أكثر من ربع الأطفال هناك، أو نحو 4.3 مليون طفل.

وأوضح التقرير المعنون « نحو عقود أكثر إشراقا: حماية نمو الدماغ المبكر من خلال استهلاك الملح المعالح باليود، » أنه يمكن الوقاية من هذه الإصابة في جميع أنحاء العالم. مشيرا إلى أن نقص مستوى اليود لدى الأم أثناء الحمل والرضاعة يؤدي إلى العجز العصبي والنفسي لدى الأطفال، وبالتالي خفض معدل ذكائهم بحوالي 8 إلى 10 نقاط.

ويشهد شرق وجنوب القارة الأفريقية أقل نسبة استهلاك للملح المعالج باليود، حيث لا يستطيع حوالي 25% من السكان الحصول على الملح المعالج باليود، مما يعرض 3.9 مليون طفل كل عام لاضطرابات نقص اليود، كما ذكر التقرير.

ويؤكد التقرير على الأهمية القصوى للحظات الأولى من الحياة، من الحمل حتى سن الثانية، في عملية نمو الطفل. وشدد كذلك على « أهمية التغذية جنبا إلى جنب مع حماية وتحفيز الأنشطة مثل اللعب والتعلم المبكر، حيث تشكل الألف يوم الأولى من حياة الطفل نمو الدماغ. »

ويحدد التقرير الخطوات العاجلة للحد من خطر الإعاقة الذهنية المتزايدة لأدمغة الأطفال، بما في ذلك إدماج الملح المعالج باليود في الخطط الوطنية لدعم تغذية الأطفال وتنمية المخ في مرحلة الطفولة المبكرة، وإنشاء نظم مراقبة لتحديد السكان الذين لا يمكن الوصول إليهم.

وحذر التقرير من أن هذه الإصابات تؤدي إلى خسائر كبيرة في رأس مال العقول البشرية لدى دول بأكملها، بما يؤثر بالتالي على تنميتها الاجتماعية والاقتصادية.