Commission de la population et du développement : investir dans la jeunesse, notamment en Afrique, pour réaliser le développement durable

Photo: UNFPA Tunisie

Il n’y a pas de structure par âge idéale pour parvenir au développement durable mais des progrès peuvent toujours être obtenus à condition que les pays fassent les investissements nécessaires. C’est sur ce constat que la Commission de la population et du développement a poursuivi la troisième journée de débat de sa session annuelle, en accordant une attention spéciale au poids démographique des jeunes en Afrique. La Commission a entendu ce matin une trentaine de délégations, dont celles de plusieurs pays africains confrontés à des défis démographiques qui risquent d’hypothéquer leurs efforts de développement si des stratégies ne sont pas mises en place pour atteindre le dividende démographique, soit un excellent ratio consommateurs-producteurs porté par une forte population en âge de travailler. Pour la version arabe, défilez vers le bas.

Faute de politiques axées sur la population, la santé, l’éducation, l’emploi et la protection sociale, toute structure par âge peut présenter des problèmes majeurs, ont averti cet après-midi quatre experts invités par la Commission.  C’est le cas dans 80% des pays arabes où l’on assiste à une « contre-transition démographique ».  Au lieu de diminuer, la fécondité augmente ou se stabilise à des niveaux élevés, a expliqué un expert de l’Institut national français d’études démographiques.

Avec un taux de croissance annuel moyen de 2,84%, la population du Togo est composée à 61% de jeunes de moins de 25 ans.  Cette pyramide à base élargie pose d’énormes défis quant à la satisfaction des besoins des habitants, notamment en ce qui concerne l’accès à la santé, à l’éducation, à la bonne alimentation et à l’emploi décent.

Toutefois, il ne faut pas oublier que les personnes âgées constituent le groupe d’âge de la population mondiale dont la croissance est la plus forte, les projections indiquant que leur nombre sera au moins multiplié par deux d’ici à 2050.  C’est ce qu’ont rappelé un certain nombre de pays, dont la Pologne et l’Allemagne.  En Norvège cette situation a été compensée par un taux de fertilité élevé même si elle baisse de manière « incompréhensible » ces dernières années.  L’immigration relativement élevée a aussi contribué à rendre la situation « moins dramatique ».

Pour revenir au thème de la session « évolution de la structure par âge de la population et développement durable », la Norvège a noté des lacunes dans le cadre normatif, notamment « l’absence de référence explicite aux droits sexuels dans le Programme d’action du Caire ».  Elle a proposé d’inclure « l’accès à l’avortement sûr et légal » dans la résolution de cette année, une proposition rejetée catégoriquement par Nauru qui a argué: « les problèmes de développement exigent certes un partenariat mais ce partenariat doit respecter les différences ».

الأمم المتحدة تؤكد ضرورة توقع التغيرات في الهيكل العمري للسكان في العالم لتحقيق أهداف التنمية المستدامة

التغييرات في الهيكل العمري لسكان العالم وفهم آثارها على السياسات الحالية والمقبلة لتحقيق التنمية المستدامة كانت محور تركيز الدورة الخمسين للجنة الأمم المتحدة للسكان والتنمية التي افتتحت في الثالث من نيسان أبريل في مقر الأمم المتحدة و تختتم أعمالها في السابع من الشهر. 

ويبرز تقرير الأمين العام للأمم المتحدة موضوع هذا العام الذي يتمحور حول الاتجاه العالمي العام لشيخوخة السكان على الرغم من التفاوت الملحوظ في كل من الوتيرة والتوقيت في بلدان ومناطق العالم.

وتطرح هذه الظاهرة العديد من العواقب، بما في ذلك زيادة الضغوط المالية على برامج المعاشات التقاعدية والرعاية الصحية العامة. ويشير التقرير إلى أنه ينبغي أن تتصرف الحكومات وفقا لذلك، لتأكيد الاستدامة المالية لنظم الضمان الاجتماعي، مع توفير مستويات كافية من المنافع في السنوات المقبلة. ويتمثل أحد النهج في رفع سن التقاعد استجابة لارتفاع متوسط العمر المتوقع.

ويبرز التقرير أيضا أهمية ضمان حصول الجميع على خدمات الرعاية الصحية الجنسية والإنجابية من أجل خفض مستويات وفيات الأمهات والأطفال. وعادة ما تؤدي هذه السياسات أيضا إلى انخفاض معدل المواليد.

ويشير التقرير إلى أن النساء الشابات ومتوسطات العمر، على وجه الخصوص، يواجهن تحديات كبيرة في تحقيق التوازن بين متطلبات العمل والرعاية الأسرية، بما في ذلك رعاية الأطفال والوالدين. 

ويشجع التقرير الحكومات على دعم مشاركة المرأة في قوة العمل، والإجازة لكل من الآباء والأمهات، فضلا عن توفير مراكز الرعاية للأطفال بأسعار معقولة والرعاية طويلة الأمد للأقارب في سن الشيخوخة، عند الحاجة.

وقد تساعد هذه السياسات على تخفيف الضغوط التي تدفع هبوط معدل المواليد في البلدان التي تكون فيها معدلات الخصوبة عند مستويات منخفضة تاريخيا، وتساهم أيضا في تحقيق المساواة بين الجنسين وتمكين المرأة.

كما يناقش المشاركون دور الهجرة الدولية في تغيرات التوزيع العمري للسكان. وبما أن المهاجرين في الغالب أصغر سناً من سكان البلد المضيف، فإن الهجرة يمكن أن تساعد على إبطاء وتيرة شيخوخة السكان. ويشدد تقرير الأمم المتحدة على ضرورة قيام الحكومات بتيسير الهجرة الآمنة والمنظمة والمنتظمة.